12 событий, способных изменить мир - часть 2

Просмотров: 2961Комментарии: 2
Обзоры

Часть 1


Признаться, сегодня меня больше беспокоит не потенциально возможное событие, а уже произошедшая авария на Deepwater Horizon. Непонятно, ликвидирована ли утечка и как поведет себя "надломленная" глубоководная скважина в будущем. Мало того, что нефть сама по себе вызывает неслабые проблемы, так еще и "прячут" ее токсичными диспергирующими веществами в толщу воды. Короче, экологическая катастрофа небывалых масштабов. А некоторые предвещают чуть ли не остановку Гольфстрима и глобальный климатический абгемахт. Хотя подобная авария на Ixtoc I в конце 70-х видимо не вызвала огромных потрясений, но и масштаб трагедии там был поменьше. Ладно, вернемся к сладким грезам о будущем.



6) падение астероида -- маловероятно (чем меньше размер, тем больше вероятность)

Чем больше размеры небесного тела, тем больший ущерб оно может нанести нашей цивилизации при столкновении, но и тем больше его заметность. По состоянию на 2009 год НАСА обладает информацией о примерно 940 небесных телах диаметром более километра (предполагается, что это около 80 % от их общей численности), по оценкам ученых, причиной гибели динозавров послужил метеорит размером порядка 10 км (ну да, это гипотеза, но цифра примерно показывает масштаб мощности). Хорошая новость: ни одно из этих тел не должно столкнуться с Землей. Плохая же новость заключается в том, что меньших астероидов гораздо больше (к примеру, штуковин диаметром от 140 метров летает не менее 100 тысяч, а обнаружить их очень сложно). И такой "мелкий", хотя и не сможет разрушить цивилизацию, но локальный "абзац" в масштабе маленькой страны с радостью обеспечит. Еще более вероятным представляется падение "штучки" 30-50 м в диаметре, которую авторы ласково называют "city killer" ("убийца города"). Скорее всего она взорвется в воздухе, как Тунгусский метеорит (лес был повален на площади примерно 2100 км2 -- для сравнения, площадь Москвы чуть больше 1000 км2). Болиды размером около 25 метров падают на Землю в среднем каждые 200 лет, а 4-х метровые вообще каждый год (теперь избыток космического мусора не кажется мне чем-то безусловно плохим -- хоть какая защита).  



В общем, анализом ситуации сейчас занимаются такие серьезные организации, как Министерство обороны и Департамент энергетики США. Никто пока не готов, разрабатываются планы. Варианты предотвращения -- столкнуть с объектом космический корабль, чтобы изменить его траекторию (если размер метеорита больше 500 метров, то нужен даже ядерный взрыв), время на реагирование -- от нескольких месяцев до года. Против малых астероидов -- видимо только эвакуация, времени там гораздо меньше. Не понимаю, почему нельзя дать залп ракетами ПВО? Хотя, наверное, слишком высока скорость для точного расчета и прицеливания (10-20 км/сек). 


7) создание жизни -- очень вероятно

На сегодняшний день создание живых организмов "с нуля" представляет скорее чисто научный, чем прикладной интерес. Успехи биотехнологии сделали возможной модификацию генома и создание организмов с ранее невиданными свойствами на базе уже имеющихс в природея. Конечно, не все возможное пока достигнуто, но в принципе "все что изготавливается, может быть изготовлено с помощью микробиологии". Эксперты предсказывают, что синтетическая "инженерная" биология кардинальным образом изменит жизнь человека в ближайшие 100 лет. 



Отдельные группы ученых все-таки пытаются воссоздать жизнь. Например, недавняя новость про бактерию с целиком искусственным геномом. Но вот если б из кремнийорганики что-нибудь сделали, или же существенно новую какую-нибудь структуру, а то все по готовым лекалам smile


Конечно, с такими широкими возможностями рука об руку идет огромная ответственность. Новые микроорганизмы могут быть опасны для существующей биосферы -- в случае, если попадут в нее. Разумется, ученые думают об этом, например, предлагают изначально формировать организмы так, чтобы они не смогли выжить в окружающей среде. Но знаете, слишком много переменных в штуке под названием "жизнь", а научный азарт часто заставляет сначала делать, а потом разбираться, что получилось. Предлагаю над каждым рабочим местом микробиолога вешать плакат с Deepwater Horizon, как напоминание о возможных последствиях жажды наживы и разгильдяйства.  


8) сверхпроводимость при комнатной температуре -- 50/50
Звучит очень маняще в контексте интереса к возобновляемым источникам энергии типа Солнца или ветра. Действительно, много солнечного света или сильный ветер бывают не везде, а там, где их нет, эффективность выработки энергии много ниже. Поэтому заманчиво было бы строить альтернативные электростанции там, где выгодно, а энергию передавать почти без потерь (всего несколько %) по сверхпроводящим магистралям. Проблема только в том, что охлаждать даже стокилометровую линию жидким азотом -- относительно дешевым хладагентом, обеспечивающим сверхпроводимость при температуре -196 оС -- очень дорого. Прогресс тут идет медленно, несмотря на открытие новых свехпроводящих материалов, практическое их применение сильно отстает. Будем ждать. 


9) машинное самосознание -- вероятно

Зачем оно нужно? Для того, чтобы обеспечить более автономную работу роботов будущего. Они должны уметь обучаться, совершенствовать свои навыки, заботиться о себе с минимальным участием человека. Естественно, без хоть какого самосознания не обойтись.


Многие исследователи считают, что сложность является ключевой особенностью, ответственной за возникновение сознания. Поэтому с усложнением железа и алгоритмов все произойдет само собой. Самосознание может быть связано с самосовершенствованием, а комплектующие, изготавливаемые на роботизированных заводах, позволят "людям небиологического происхождения" эволюционировать невероятно быстро. В связи с этим, вопрос о Скайнете и восстании роботов можно считать открытым smile Конечно, человек создает программу и при должном опыте, старании и осторожности может предусмотреть защиту от нежелательнго развития событий. Но что произойдет, когда роботов будут программировать самообучающиеся роботы? 



10) таяние полярных льдов -- вероятно
Вследствие потепления (как полагают, вызванного избытком углекислого газа в атмосфере) происходит интенсивное таяние ледников, которое при сохранении нынешних темпов приведет к увеличению уровня моря на 1 метр к 2100 году (а запасов льда на Земле достаточно, чтобы поднять уровень моря на целых 65 метров). Сейчас на территориях, которые могут быть затоплены, живет порядка 200 млн. человек и находятся 8 из 10 крупнейших городов мира.
Скорость таяния, к сожалению, нарастает. И даже решив проблему избытка углекислого газа, быстро остановить процесс не получится.


11) тихоокеанское землетрясение -- очень вероятно
Западное побережье США и прилегающие районы Тихого океана являются сейсмоопасным местом. Например, вероятность землетрясения в Калифорнии до 2038 года магнитудой не менее 6,7 балла оценивается в 99%. Но многие считают, что магнитуда землетрясения окажется порядка 8, из-за чего будет нанесен сильный урон экономике региона. Еще более опасны цунами, вызванные морскими землетрясениями в регионе.


12) овладение ядерным синтезом -- очень маловероятно

Термояд на протяжении десятилетий манил морем экологически чистой энергии -- на выходе практически "солнечный свет и чистый воздух", никакой химии, парниковых газов и ядерных отходов. Однако дальше дорогостоящих теоретических изысканий дело не зашло, хотя сейчас строится еще один экспериментальный реактор во Франции (ITER), работы на котором могут начаться после 2026 года. 



Некоторые ученые считают более прерспективным гибридный подход, при котором реакция синтеза используется для ускорения обычной ядерной реакции распада (LIFE -- laser inertial fusion engine). Это проще, чем полноценный термояд, и позволяет получить дополнительную энергию от отработанного ядерного топлива, заодно ускоряя его распад и решая тем самым проблему радиоактивных отходов. Однако прототип обещают лишь к 2020 году, а рабочую электростанцию не ранее 2030. 


Каков итог? Вероятнее всего, могут произойти такие события, как клонирование человека, падение небольшого метеорита, создание ранее не существовавших микроорганизмов, зарождение самосознания (усложнение интеллекта?) машин, таяние полярных льдов и землетрясение в Тихом океане. Как-то маловато позитива. Смогут ли (условно-)положительные рукотворные события скорректировать эффект отрицательных природных? Не будет ли рукотворное хуже естественного? Но важнее, мне кажется, риторический вопрос: если не мы, то кто будет решать все эти и многие другие проблемы?

Комментариев: 2 RSS

1 Larisenok 07-08-2010 10:21

наверное такой обзор слишком серьезен или слишком романтичен

2 Александр Купреев 09-08-2010 14:16

лично мне он показался слишком страшным smile

Оставьте комментарий!


Используйте нормальные имена.

     

  

Если вы уже зарегистрированы как комментатор или хотите зарегистрироваться, укажите пароль и свой действующий email. При регистрации на указанный адрес придет письмо с кодом активации и ссылкой на ваш персональный аккаунт, где вы сможете изменить свои данные, включая адрес сайта, ник, описание, контакты и т.д., а также подписку на новые комментарии.

MaxSiteAuth. Войти через loginza

(обязательно)