Обзоры

Подписаться на эту рубрику по RSS

Английские ученые установили… Выпуск №1

Просмотров: 3078Комментарии: 0
Обзоры

В этой серии постов буду рассказывать о заинтересовавших меня научных и технических публикациях. О чем? Ну конечно, о необходимости физической активности smile, а также о вещах, которые мне кажутся стратегически важными, то есть способными значительно повлиять на нашу будущую жизнь.

При чем здесь английские ученые? А ни при чем. Это уже устойчивое выражение с не очень положительным оттенком. Тем не менее, надеюсь, английские ученые дадут повод себя реабилитировать.

Сегодня – о восстановлении гиппокампа благодаря физической активности, об увеличении продолжительности жизни активных болящих и об удивительных защитных системах растений.

***

Физические упражнения имеют не только антистрессовый и антидепрессивный эффект. Когда хорошенько поупражняешься, чтоб кровь аж бурлила, тогда и в голове свежеет, и мысли дельные появляются. Причем это не субъективный, выдуманный эффект, а вполне доказанная вещь.

Например: рассмотрим мозг как физическое обиталище наших мыслей. В мозгу присутствует гиппокамп – небольшая область, расположенная в нижней части мозга в районе ушей (симметрично слева и справа). Известно, что гиппокамп играет значительную роль в процессах обучения и запоминания, кроме того, его достаточно легко исследовать. Так вот, есть все основания полагать, что двигательная активность способствует восстановлению клеток гиппокампа, и тем самым, поддержанию нормальных когнитивных способностей.

А видно это из опытов над несчастными маленькими мышками, которые если не ленились, то восстанавливали способности к обучению, утерянные после сеансов радиационной терапии опухолей головного мозга. В юности у мышек были злокачественные опухоли мозга, впрочем, такие опухоли хорошо излечиваются описанным методом. Проблема только в том, что радиация губит все активно делящиеся клетки, в том числе и клетки гиппокампа. После чего мышки хоть и выживали, но не были очень умными (проверялось по паттернам двигательной активности). Так вот, те мышки, которые после облучения активно бегали в колесах, развивали свои познавательные способности хотя и не так быстро, как здоровые не облучавшиеся грызуны, но вполне уверенно. А через некоторое время они имели такой же когнитивный уровень, что здоровые, причем их гиппокампики были практически как у нормальных!

Итак, как выразился автор поста: «And for those of you who are feeling a little stupid today, go run around the block! Your hippocampus will thank you.»

Далее...

Просматривая The Economist от 20 сентября

Просмотров: 3141Комментарии: 4
Обзоры

Просмотрел "The Economist" от 20 сентября 2008. Много интересного, однако сознание сфокусировалось на нескольких темах: состояние российской армии, проблема пресной воды, велосипеды против автомобилей, вреден ли BPA и парацетамол, научный блоггинг.

***

Оценка состояния российской армии, очевидно, в связи с недавними боевыми действиями. Вывод -- даже для средней армии НАТО российская не противник, но постсоветских соседей прищучить может. Основные проблемы: морально и физически устаревшее вооружение, проблемы со вводом в строй новых видов, сильная коррупция. Отмечено наличие некоторого высококачественного оружия, такого как системы ПВО, а также достаточно боеготового ядерного арсенала. Прямая военная угроза странам Запада оценивается как незначительная, однако косвенно досадить может.

Меня поразило сравнение военных бюджетов США и России. По состоянию на 2007 год разница более чем в 15 раз (угадайте, в чью пользу?), причем с 2000 года военный бюджет Штатов растет довольно резво, от примерно $350 млрд. в 2000 до более чем $600 млрд., которые запланированы на 2009. Военное лобби цветет и пахнет... Читал, что надбавка за "военность" продукции там 300-500% себестоимости, и по этому поводу общественность часто волнуется. Видимо, у современных войн чисто экономическая подоплека.

***

Оказывается, сейчас мир испытывает скорее недостаток пресной воды, чем недостаток продовольствия. Причем на "просто попить" тратится несоизмеримо меньше, чем на производство того, что можно поесть. По некоторым оценкам, на выращивание того, что вы съедаете за день, требуется порядка 3000 литров, а поскольку все хотят мяса, эта цифра все растет ("Сегодня для производства 1 килограмма хлеба в целом требуются 1500 литров воды, а для производства 1 килограмма мяса - в десять раз больше. А по прогнозам, к 2030 году потребность в воде для производства продовольствия удвоится" источник). Нехватка воды затрагивает порядка 1,2 миллиарда человек.

На фермерство приходится около 70% всей потребляемой человеческой цивилизацией влаги, и в этом как проблемы, так и возможности. Проблемы потому, что кушать хочется. А возможности потому, что в фермерстве вода используется крайне неэффективно -- более 70% теряется по пути к растениям. Отсюда возможность проложить нормальные шланги и поливать все прицельно. Некоторые аграрные технологии (например, выращивание риса) также могут быть оптимизированы.

***

Далее...